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DELL about SSH key authentication on PowerConnect M6220

A coworker asked DELL about SSH public key auth on PowerConnect M6220, because we wanted to automate something. Anyways, it’s pretty common to automate stuff nowadays, right?

Here is DELL’s reply on using a ssh with keys:

Von: []
An: xxx
Betreff: Dell SR:xxxxxxxxx

Good morning Mr. xxx,

I’m the engineer to whom Mr. xxx has escalated the above mentioned
service request. I’m writing to you today to inform you that unfortunately
public key authentication isn’t supported in way  you’d like to on these
switches with version 5.x firmware. That is, you will either always end up
being asked for a password, in addition / even though you supply correct
private/public key during your ssh session negotiations, or you might end
up inadvertently opening a backdoor for unauthenticated users wishing to
use password authentication only.

Either way, it seems this will take quite some time to fix, so I suggest I
close this service request out now and will keep you informed about any
future developments on this issue.

Kind regards,
xxx, B.Sc. (Hons) in IS/IT

Enterprise Product Engineer, Networking & Linux & Security
Dell | Enterprise Support Services
Office Number (+353 1 xxx xxxx)
M-F (8:00 – 16:30 IST)
Certification: CCNP, RHCE & JNCIP-SEC
How am I doing? Email my manager xxx, xxx
<>  with any feedback.

Uhm… what? Oo

Why Oracle (and Java) sucks

We were investigating random crashes of a webapp, and it turned out to be a JAVA CORBA bug, so we  reported it to Oracle. Today, I got the following reply in my mail:

I own your service request *-*********** about a Java Corba problem.
Please understand that Java is a free product. Hence support (and bugfixes) can only be provided for Java SE contract customers.

Unfortunately, the Customer Support Identifier CSI#******** you entered does not entitle you to Oracle Java SE support. To submit a Service Request (SR) for Java SE when running your own or third party Java applications, a Java SE Support contract is required.

The bug you are referring is in state accepted indeed. There are no plans right now to fix it. Of course, if a contract customer requests a fix, then it will be fixed. Otherwise it might take quite some time until a fix becomes available.


Oracle Java Support starts at $10,000. Thank you very much, so leave the bug open and let other customers stumble upon it. Just yesterday I heard that armed US drones are using CORBA for communication, too… oh my.

Our approach might be using Nagios Eventhandlers to restart crashed application servers, as we got more than N+1 of those. Oracle’s mentality pisses me off…

FreeDOS usb boot

Jeder kennt das Problem: immer wieder mal benötigt man einen USB Stick mit einem DOS wegen BIOS Updates, muss einen zickigen RAID-Controller flashen oder sonstiges… hier eine Kurzanleitung dazu, wie man einen bootbaren USB-Stick mit FreeDOS erstellt.

Vorbereiten der Umgebung

mkdir -p /tmp/usbboot/exec/file-system
mkdir -p /tmp/usbboot/build
cd /tmp/usbboot/build

Tool zum Schreiben der Daten auf USB-Stick herunterladen, entpacken, compilieren

wget "" -O - | tar -xvzf -
cd makebootfat*
cp makebootfat ../../exec
cd ..

Nötige FreeDOS-Binaries und MBR herunterladen

tar -xzvf syslinux-4.04.tar.gz syslinux-4.04/mbr/mbr.bin
mv syslinux-4.04/mbr/mbr.bin ../exec

Nun extrahiert man die relevanten Dateien aus den .zips und kopiert sie an die passende Stelle:

find ./ -name -exec mv '{}' ../exec/file-system ';'
find ./ -name kernel.sys -exec mv '{}' ../exec/file-system ';'
for file in fat12.bin fat16.bin fat32lba.bin
	find ./ -name $file -exec mv '{}' ../exec ';'
cd ..
rm -fr build
cd exec

An dieser Stelle kopiert man alle Dateien, die nachher auf dem Stick liegen sollen nach ./file-system. Daraufhin befüllt man den USB-Stick per makebootfat und räumt auf.

./makebootfat -o /dev/sdb -E 255 -1 fat12.bin -2 fat16.bin -3 fat32lba.bin -m mbr.bin ./file-system
cd ../../
rm -fr usbboot

Getestet zuletzt am 17.09.2017 – sofern es nicht mehr funktioniert, bitte kurz kommentiere, dann aktualisiere ich ggfs. den Blogeintrag.


Wenn man z.B. ein Programm hat, dass prüft, ob man eine bestimmte CPU hat – z.B. weil es nicht unter qemu verwendet werden soll – kann es sinnvoll sein, den Check zu umgehen, bzw. dem Programm vorzugaukeln, dass alles OK ist. Hierfür kann man idealerweise LD_PRELOAD nutzen, welches einen bestehenden Library Call überlädt. Im Detail läuft das wie folgt ab:

– man findet die Adresse des originalen Library Calls per dlsym()
– man deklariert die Funktion, sie überlädt die originale Funktion (hier: open())
– man schreibt in der Funktion je nach übergebenem Parameter um, zurückliefert wird
– oder man führt die Originalfunktion aus

* open_preload.c
#define _GNU_SOURCE
#include <sys/syscall.h>
#include <unistd.h>
#include <sys/types.h>
#include <sys/stat.h>
#include <dlfcn.h>
#include <dirent.h>
static void init (void) __attribute__ ((constructor));
int (*real_open)(__const char *name, int flags, mode_t mode);
static void init (void)
        real_open = dlsym(RTLD_NEXT,"open");
int open(const char *pathname, int flags, mode_t mode)
	if (strcmp(pathname,"/proc/cpuinfo") == 0)

Das Ganze compiliert und testet man dann wie folgt:

[sb@machine ~]$ echo test > /tmp/cpuinfo
[sb@machine ~]$ gcc -g -fpic -shared -ldl -o open_preload.c
[sb@machine ~]$ LD_PRELOAD="./" cat /proc/cpuinfo 
[sb@machine ~]$

Das fühlt sich schon ein wenig nach RootKit-Programmierung an. 😉